原来,烧不死的鸟并不是凤凰

前天去看了电影《X战警:黑凤凰》,看着珊莎琴浴火重生,不禁想到凤凰涅槃。在我印象中,作为我们家喻户晓流传千古的百鸟之王,凤凰每五百年,集香木自焚,复从死灰中更生,这故事从小就耳熟能详。所以我就好奇了,难道西方神话传说中也有相同的凤凰传奇么?还是我们的凤凰也飞到西方影响了世界?为啥片名会叫Dark Phoenix呢?

回家Google一把,当时我就震惊了:我们的凤凰,那个常常与龙共舞的凤凰,是没有浴火重生的。

凤凰最早并非一种,而是凤鸟与皇鸟——雄凤雌凰。后逐渐成为中国皇权的象征,常和龙一起使用,用于皇后嫔妃,凤凰被整体雌化。
西汉的《淮南子》中说:“羽嘉生飞龙,飞龙生凤皇,凤皇生鸾鸟,鸾鸟生庶鸟,凡羽者生于庶鸟。”,这里看到凤凰是飞龙之子。
三国时期的《广雅》中描述了凤凰的形态:“凤凰,鸡头燕颔,蛇颈鸿身,鱼尾骿翼。五色:首文曰德,翼文曰顺,背文义,腹文信,膺文仁。雄鸣曰即即,雌鸣曰足足,昏鸣曰固常,晨鸣曰发明,昼鸣曰保长,举鸣曰上翔,集鸣曰归昌。”

而有些地方也提到凤凰与火有关。宋代的《太平御览》卷九一五引《春秋演孔图》:“凤,火精”。另外,楚文化中有尊凤的原始信仰。楚人的祖先祝融是火神兼雷神。汉代《白虎通》说,祝融“其精为鸟,离为鸾。”《卞鸦·绛鸟》注曰:“凤凰属也”。可见,祝融也是凤的化身。那凤也可以被认为是火神。

除此之外,没有文献表明凤凰会浴火重生。而我们耳熟能详的凤凰涅槃是来自郭沫若的同名诗歌,郭沫若明显参照了西方传说中的Phoenix而创造了凤凰涅槃:
Phoenix,译不死鸟,又译菲尼克斯,源自希腊神话(希腊神话中的不死鸟可能来源于埃及神话中的贝努鸟)。每隔五百年左右,不死鸟便会采集各种有香味的树枝或草叶,并将之叠起来后引火自焚,最后留下来的灰烬中会出现重生的幼鸟。

显然,不死鸟与中国神话的凤凰原是二种不同文化下产生的生物,彼此自然不同,但在翻译外来词时常寻求本地相近之物或观念以作说明,故“Phoenix”一词常通译为凤凰——龙与Dragon也是一样。

嗯,又学习了新知识!